¿Pueden los remedios herbarios médicos aliviar el dolor de espalda crónico y los síntomas de la fibromialgia?

Durante las últimas dos décadas, la planta de cannabis, comúnmente conocida como marihuana, ha sido un tema de interés en la comunidad médica. En algunos estados, la marihuana medicinal ya está disponible para ciertas afecciones. Su eficacia como analgésico está bien establecida. Aunque el cannabis se asocia con mayor frecuencia con el alivio del dolor del cáncer y la pérdida de apetito, sus cualidades analgésicas podrían resultar prometedoras para las personas con dolor de espalda, fibromialgia y otras afecciones de dolor crónico.

¿Cómo alivia el cannabis el dolor?

Al igual que el sistema de receptores de opioides en el cuerpo que permite que las endorfinas tengan sus efectos agradables para aliviar el dolor, el cuerpo también tiene un sistema de receptores de cannabinoides. Hay tres tipos de cannabinoides: endocannabinoides (elaborados por el cuerpo), fitocannabinoides (elaborados por plantas de marihuana) y cannabinoides sintéticos producidos en un laboratorio.

La planta de cannabis contiene varios cannabinoides, cada uno con sus propias cualidades. Los tres componentes más importantes para esta discusión son tetrahidrocannabinol (THC), cannabidiol (CBD) y beta-cariofileno. El THC es un analgésico suave y el principal componente psicoactivo de la marihuana. El CBD reduce los espasmos, la inflamación, las náuseas y la ansiedad. El betacariofileno es un cannabinoide antiinflamatorio fuerte y se encuentra en la concentración más alta en los aceites esenciales de cannabis.

Investigación

La teoría más reciente sobre la fibromialgia sugiere que los cerebros de quienes la padecen procesan el dolor de manera anormal o que se envían señales de dolor excesivas al cerebro. Aumentar la cantidad de cannabinoides disponibles para el cuerpo puede ayudar a contrarrestar el dolor de la fibrmialgia. Un pequeño estudio, cuyos resultados se publicaron en la edición de abril de 2011 de PLoS One, mostró que los consumidores de cannabis fibromialgico informan reducciones significativas en el dolor y la rigidez. Se puede ver un resumen completo en http://www.cannabis-med.org/studies/ww_en_db_study_show.php?s_id=319.

El dolor de espalda crónico a menudo implica inflamación, espasmos musculares y / o dolor nervioso. Se ha demostrado que el cannabis alivia todos estos síntomas, aunque los estudios sobre el alivio del dolor neuropático han sido los más destacados. Un pequeño estudio dirigido por Mark Ware, MD, probó los efectos del cannabis con diferentes potencias de THC sobre el alivio del dolor. Aquellos que recibieron la mayor potencia, 9.4%, informaron una reducción significativa del dolor. Lea más sobre este estudio en http://www.bbc.co.uk/news/health-11110798.

Algunas fuentes estiman que la marihuana callejera contiene entre un 10% y un 15% de THC, más de lo necesario para controlar el dolor. Esto puede responder una pregunta importante para quienes están considerando la marihuana medicinal: ¿Tengo que drogarme? La respuesta es no. Dado que el THC es el principal componente psicoactivo de la marihuana, reducir sus niveles y aumentar los niveles de CBD dará como resultado menos efectos psicológicos y, al mismo tiempo, aliviará el dolor. Hay clínicas en los estados que permiten la marihuana medicinal que ofrecen variedades de cannabis con alto contenido de CBD y bajo en THC.

El debate

La marihuana está clasificada como una sustancia ilícita, lo que ha creado un estigma a su alrededor. Cada vez más, la ciencia está descubriendo los efectos terapéuticos de esta planta e incluso trabajando para sintetizar sus cannabinoides en el laboratorio. Sin embargo, hasta que la seguridad de los compuestos sintéticos esté respaldada por pruebas sólidas, lo más recomendable es hacer referencia a la fuente de la naturaleza.

A algunos les preocupa el potencial de dependencia asociado con las drogas. Sin embargo, muchos analgésicos recetados aceptados, incluidos los opioides, son altamente adictivos. De hecho, se ha demostrado que el cannabis limita la dependencia de opioides. Aparte de la adicción habitual, que es una preocupación con cualquier medicamento, no hay indicios de que el cannabis plantee problemas de dependencia. Una gran cantidad de otros efectos dañinos para la salud asociados con los analgésicos comunes, como daños en el estómago, los riñones y el hígado, así como la sobredosis, no están asociados con el consumo de marihuana.

El método de consumo más popular del cannabis es fumar. La irritación de los pulmones y la garganta son preocupaciones válidas para las personas que están considerando la marihuana medicinal para el manejo prolongado del dolor. Se necesitan más investigaciones para evaluar la eficacia del cannabis administrado por vía oral o mediante un ventilador.

Como ocurre con cualquier analgésico, el cannabis no es la cura para una afección dolorosa. Más bien, es una herramienta útil para el manejo del dolor que debe usarse para aliviar temporalmente los síntomas mientras se persigue un plan de tratamiento que ataque la fuente de su dolor.

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