¿Podría el aceite de pescado curar potencialmente la leucemia?

Los resultados de un nuevo estudio que se acaba de publicar en el Journal Blood han destacado cómo un compuesto que se encuentra en el aceite de pescado podría en el futuro erradicar el cáncer de sangre conocido como leucemia.

En experimentos de laboratorio en la Universidad Estatal de Pensilvania, los investigadores encontraron que un componente de Omega 3 conocido como Prostaglandina Delta-12-J3 o D12PGJ3 puede atacar selectivamente las células madre de la leucemia mielógena crónica o CML.

D12PGJ3 surge del ácido eicosapentaenoico (EPA), ácido graso de cadena larga que se encuentra abundantemente en el pescado azul. Ahora se ha demostrado en muchos estudios anteriores que los ácidos grasos Omega 3 tienen importantes beneficios para la salud al ayudar a reducir el riesgo de enfermedad, pero este último ensayo ahora abre la increíble posibilidad de que Omega 3 pueda usarse en la terapia del cáncer en algún momento.

“La investigación en el pasado sobre los ácidos grasos ha demostrado los beneficios para la salud de los ácidos grasos en el sistema cardiovascular y el desarrollo del cerebro, particularmente en los bebés, pero hemos demostrado que algunos metabolitos de Omega-3 tienen la capacidad de matar selectivamente las células madre que causan la leucemia” dijo Sandeep Prabhu, autor del nuevo estudio y profesor asociado de inmunología y toxicología molecular en el Departamento de Ciencias Médicas y Veterinarias.

Prabhu también dijo que es necesario apuntar a las células madre, ya que pueden dividirse y causar más células cancerosas.

Los medicamentos actuales utilizados para la leucemia mieloide crónica pueden prolongar la vida de un paciente al mantener baja la cantidad de células leucémicas en la sangre, pero no pueden curar la leucemia porque no se dirigen específicamente a las células madre leucémicas, explicó Robert Paulson, coautor del estudio y asociado profesor de ciencias veterinarias y biomédicas.

“Los pacientes deben tomar los medicamentos de forma continua”, dijo Paulson. “Si se detienen, la enfermedad recae porque las células madre de la leucemia son resistentes a los medicamentos”.

“Estas células madre pueden esconderse del tratamiento y una pequeña población de células madre da lugar a más células leucémicas”, dijo Paulson.

“Entonces, apuntar a las células madre es esencial si desea curar la leucemia”.

La leucemia mieloide crónica es un tipo de cáncer relativamente raro que provoca la producción de demasiados glóbulos blancos. No es una enfermedad que se transmite de padres a hijos y puede ocurrir en cualquier individuo a cualquier edad, aunque es más probable que afecte a personas de mediana edad y mayores.

La leucemia comienza en la médula ósea en una célula llamada célula madre. Las células madre producen nuevas células sanguíneas al hacer una copia de sí mismas y luego dividirse para producir dos nuevas células. En la mayoría de los casos de esta enfermedad, algo va drásticamente mal durante este proceso de división celular y los genes que normalmente se encuentran en cromosomas separados se unen produciendo una célula anormal. Esta mutación genética se llama cromosoma Filadelfia. Sin embargo, la existencia del cromosoma Filadelfia no es el único factor que se utiliza para hacer un diagnóstico de CML, ya que a menudo está presente en otros tipos de leucemia.

Las pruebas realizadas para diagnosticar la leucemia mieloide crónica incluyen un recuento sanguíneo completo y un recuento de plaquetas, una biopsia de médula ósea, la identificación del cromosoma Filadelfia y un examen físico para detectar si el bazo está inflamado.

La exposición a la radiación puede aumentar el riesgo de desarrollar leucemia mieloide crónica, aunque en la mayoría de los casos de leucemia no es evidente la causa precisa.

Hay tres fases de la CML. La primera fase se llama fase crónica y esta etapa se desarrolla lentamente durante muchos años. Durante este período, es posible que no se presenten síntomas. La segunda fase es la fase acelerada y durante esta etapa puede haber dolor en el lado izquierdo debajo de la caja torácica, fiebre leve y dolor de huesos. La fase final se llama crisis explosiva y esta es la etapa terminal.

Si la enfermedad se detecta lo suficientemente pronto, existen medicamentos disponibles que pueden detener el progreso de la enfermedad, pero la única cura es un trasplante de médula ósea. A muchas personas se les diagnostica durante la última etapa. Durante esta fase no hay nada que se pueda hacer.

Los científicos de este último estudio ahora están trabajando para averiguar si el compuesto que se encuentra en el aceite de pescado se puede utilizar para tratar la etapa de crisis blástica de este tipo de leucemia. También han solicitado una patente y tienen la intención de probar el compuesto de aceite de pescado en estudios en humanos a continuación.

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