La marihuana en la antigua China

La marihuana tiene una rica historia. La legalización de la marihuana medicinal en California a través de la Proposición 215, y el debate público que la rodea, ha traído un interés renovado en la planta de cannabis sativa de la que se cosecha la marihuana. La creciente aceptación pública de la marihuana medicinal está ayudando a disipar los mitos sobre el cannabis.

Solo recientemente se ha tratado a la marihuana como una droga peligrosa. Las culturas antiguas apreciaron los numerosos usos prácticos y medicinales del cannabis. Como alimento, como fibra y como preparación medicinal, el cannabis tiene una historia fascinante.

La historia del consumo de marihuana se remonta a más de diez mil años hasta donde parece haberse originado: en China. Las huellas de cuerdas de cáñamo en cerámica rota datadas alrededor del 10.000 a. C. muestran uno de los primeros usos conocidos de la planta. El cannabis se cultivaba y cultivaba ampliamente en la antigua China.

El más antiguo sabe que la cultura neolítica en China fabricaba ropa, redes de pesca y cuerdas con las fibras de cáñamo separadas de los tallos de las plantas de cannabis. Las fibras se pueden hilar en hilo o tejer en tela. Las fibras de cáñamo se utilizaron a partir del siglo II o I a.C. para fabricar el primer papel, que era muy resistente y duradero.

Las semillas de cannabis se contaban como uno de los “cinco granos” de la antigua China, junto con la cebada, el arroz, el trigo y la soja. Las semillas de marihuana se tostaron o se usaron para hacer harina. Las semillas de cannabis también se pueden cocinar en papilla. Estas semillas de marihuana siguieron siendo una parte importante de la dieta china hasta que fueron reemplazadas por granos de mayor calidad en el siglo X.

Los antiguos chinos aprendieron a presionar las semillas de marihuana para obtener el aceite, que se podía usar para cocinar, para lámparas o para lubricar. El residuo de cannabis sobrante proporcionó alimento para los animales domésticos.

La marihuana medicinal también se usó en la antigua China. El trabajo farmacológico más antiguo conocido de China describió preparaciones de marihuana para tratar afecciones desde el estreñimiento hasta la malaria. Los tratamientos con marihuana incluían moler las raíces en una pasta para tratar el dolor. El cirujano chino Hua To incluso usó la planta de cannabis para anestesia quirúrgica durante el siglo II.

Los primeros registros de los efectos psicoactivos de la marihuana también se encuentran en China, que datan de alrededor del año 2000 a. C. Este documento, Materia Medica Sutra, señala que la semilla de cannabis “si se toma en exceso” permitirá al usuario ver bebidas espirituosas. “Si se toma a largo plazo, hace que uno se comunique con los espíritus y aligera el cuerpo”. Escritores posteriores, como el médico chino del siglo V, T’ao Hung Ching, creían que los efectos alucinatorios del cannabis, combinados con el ginseng, permitirían a los usuarios ver el futuro.

Las leyes de marihuana de California están ayudando a devolver el cannabis al lugar que le corresponde como planta útil y con valor medicinal.

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