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Pipsissewa

Chimaphila umbellata

Pyrolaceae (familia de la gaulteria)

Si alguna vez jugaste al viejo juego de mesa del tío Wiggly, tal vez recuerdes la frase “El pipsissewa malo se estremeció y tembló cuando el tío Wiggly dio tres pasos”. ¡Esta hermosa y rastrera hierba de hoja perenne ciertamente no merece la reputación de chico malo! Su nombre indio algonquino, pipsissewa, proviene de una palabra cree canadiense que significa “lo rompe en pedazos pequeños”, como romper una piedra en la vejiga. Su nombre de género oficial, Chimaphila, significa “amante del invierno”, ya que estas diminutas plantas parecidas a arbustos suelen ser prominentes en la nieve del invierno. El nombre de la especie, umbellata, señala sus pequeñas flores en forma de paraguas.

También llamada gaulteria, acebo, flor de cera y pino del príncipe, la pipissewa es originaria de los bosques del este y prospera en un bosque mixto de frondosas. Los tallos pueden medir diez pulgadas de alto, coronados en pleno verano por una a tres flores pequeñas, fragantes, caídas, de color blanco a rosa. Estas flores pequeñas y cerosas eventualmente se erigen en forma de clímax y se vuelven leñosas y fibrosas a medida que cada planta proyecta su vaina madura hacia arriba. Pipsissewa rayado o manchado, Chimaphila maculata, también llamado ratsbane o raíz de reumatismo, es un pariente cercano.

Usos tradicionales:

Los pueblos nativos masticaban y, a veces, fumaban las hojas correosas de pipsissewa para tratar numerosas afecciones. Las hojas y raíces se empaparon en tés fuertes (decocciones), a veces formulados con otras hierbas nativas, para aliviar la tos, los resfriados, las molestias de la vejiga y los problemas renales. Los algonquinos orientales usaban el té para condimentar otros medicamentos, para aliviar los problemas del síndrome premenstrual y como diurético, astringente y sudorífico (para inducir la sudoración) para el baño de sudor. Los herbolarios iroqueses lo usaban para tratar el cáncer de estómago y el reumatismo. Algunas tribus usaban decocciones de hojas para tratar problemas oculares y las bebían como tónicos de primavera. A lo largo de la costa oeste, desde Columbia Británica hasta el sur de California e Idaho, se encuentra el oeste C. menziesii, una especie en espiral, a menudo variada, que mide seis pulgadas de alto. Los indios Thompsan de la Columbia Británica pusieron cataplasmas de toda la planta pulverizada para reducir la hinchazón de las articulaciones, piernas y pies. Los nativos también pusieron las hojas en cataplasmas sobre tumores de piel, úlceras y músculos adoloridos, especialmente como remedio para el dolor de espalda.

Usos modernos:

Una decocción hecha de hojas de pipsissewa era un ingrediente original en las cervezas de raíz tradicionales, y el extracto de pipsissewa sigue utilizándose como agente aromatizante en algunos dulces y refrescos, así como en varios productos para el cuidado de la salud. Aporta un sabor terroso y almizclado.

Precauciones:

Los compuestos biológicamente activos arbutina, sitosterol y ácido ursólico pueden producir varios beneficios curativos pero también irritan la piel sensible.

Necesidades de crecimiento y propagación:

Pipsissewa prefiere los bosques secos y los suelos arenosos. En la mayoría de nuestras regiones templadas del norte, sus hojas brillantes de dientes verdes son signos de curación a través de las nieves invernales. Sin embargo, la pipsissewa ahora está en peligro en gran parte de su área de distribución natural, por lo que es especialmente importante cultivarla en nuestros jardines de rueda medicinal. Es difícil propagarse a partir de semillas. Propague a partir de trozos de una pulgada de portainjerto subterráneo que quedan debajo del mantillo de hojas.

Compañeros:

Pipsissewa crece bien con la mayoría de las plantas amantes de la sombra en el jardín de la rueda medicinal, especialmente la manzana maya y el helecho culantrillo.

Cuando una mujer embarazada se siente febril y somnolienta, no está enferma, sino su bebé. Haga un pequeño paquete de Pipsissewa de aproximadamente una pulgada de grosor utilizando toda la planta. Ponga esto en medio cuarto de agua para remojar. Tome una taza cuatro veces al día hasta que se agote.

– Sam Hill, herbolario de Onondaga, Reserva de las Seis Naciones, 1912

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