CBD para el hígado

Los cannabinoides son un grupo de compuestos diversos que han sido ampliamente estudiados por su potencial en el tratamiento de una amplia gama de enfermedades, incluyendo la epilepsia, los cánceres, el dolor, la fibromialgia, el síndrome del intestino irritable y los trastornos de la piel.

Los productos integrados con aceite de CBD, como la mascarilla para dormir, la loción de recuperación, la crema facial, el suero para los ojos y las cremas antienvejecimiento, son agentes terapéuticos tópicos muy populares para lograr el alivio del dolor y una salud óptima de la piel.

cbd para el hígado

Los cannabinoides se derivan y son exclusivos de la planta Cannabis Sativa, originaria de Asia Central y del Sur, pero cultivada en todo el mundo por sus propiedades terapéuticas.

Aunque los derivados de esta planta se han utilizado desde la antigüedad con fines medicinales y recreativos, en los últimos tiempos, un creciente número de investigaciones apunta al poderoso potencial terapéutico de un cannabinoide específico: el CBD, abreviatura de cannabidiol.

Tras el descubrimiento del primer cannabinoide en 1964, también se identificaron sus equivalentes naturales (endocannabinoides) en el cuerpo humano, así como los receptores de cannabinoides. El CBD constituye aproximadamente el 40% de los extractos del cannabis y tiene efectos farmacológicos sin el efecto psicoactivo o adictivo vinculado a la marihuana.

Las enfermedades hepáticas representan una enorme carga de enfermedad en todo el mundo, independientemente de la raza, la edad o la región. Según la Organización Mundial de la Salud, las enfermedades crónicas del hígado representan el 46% de las enfermedades crónicas mundiales y son la segunda causa de mortalidad en EE.UU. Según la Fundación Americana del Hígado, cada año mueren 88.000 personas por enfermedades relacionadas con el alcohol, como las hepáticas.

Aunque el abuso del alcohol está detrás de un número importante de enfermedades y lesiones hepáticas, el daño hepático también está causado por ciertas anomalías genéticas, afecciones autoinmunes e infecciones víricas.

El CBD se ha mostrado inmensamente prometedor como agente terapéutico en la prevención de enfermedades hepáticas y en la reducción de la gravedad del daño hepático.

El hígado y sus funciones

El hígado es el órgano interno más grande del cuerpo humano y está situado en el cuadrante superior derecho del abdomen. Con un peso aproximado de 1,6 kilogramos, el hígado desempeña una amplia gama de funciones críticas, entre ellas:

  • La producción de bilis, esencial para la digestión de las grasas.
  • Filtración de toxinas.
  • El metabolismo de las grasas, las proteínas y los hidratos de carbono.
  • Almacenamiento de vitaminas liposolubles, como las vitaminas A, D, K y E, y de minerales.
  • Síntesis de albúmina, un tipo de proteína de la sangre.
  • Excreción de bilirrubina, que es un producto final que queda tras la descomposición de los glóbulos rojos.
  • Almacenamiento de azúcar en forma de glucógeno, que es una reserva de azúcar de emergencia.
  • Excreción de medicamentos, hormonas y colesterol.
  • Activación de enzimas que llevan a cabo funciones corporales cruciales.
  • Producción de factores de coagulación.

¿Qué causa las enfermedades del hígado?

Infecciones parasitarias y víricas

Los virus y los parásitos pueden provocar una infección del hígado, causando inflamación y reducción de la función hepática. Estos virus pueden propagarse a través de alimentos, heces, agua, sangre o semen contaminados. Las infecciones víricas más comunes que afectan al hígado son la hepatitis A, la hepatitis B y la hepatitis C, aunque otras dos formas -la hepatitis D y la hepatitis E- también afectan al hígado.

Disfunción del sistema inmunitario

Las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que las células del sistema inmunitario atacan por error a las células sanas del organismo. Algunas de las enfermedades autoinmunes que afectan al hígado son:

  • Hepatitis autoinmune
  • Colangitis esclerosante primaria
  • Colangitis biliar primaria

Genética

La herencia de un gen anormal por parte de uno o ambos progenitores provoca la acumulación de ciertas sustancias en el hígado, lo que provoca daños hepáticos. Algunas de las afecciones hepáticas causadas por una anomalía genética son:

  • La enfermedad de Wilson
  • Hemocromatosis
  • Deficiencia de alfa-1 antitripsina
  • Los cánceres de hígado también pueden tener un vínculo genético, pero están relacionados con el daño hepático inducido por el abuso crónico del alcohol.

Causas comunes de daño hepático:

  • Abuso crónico de alcohol
  • Abuso de drogas
  • Metales pesados tóxicos
  • Acumulación de grasa en el hígado – conocida como enfermedad del hígado graso
  • Ciertos medicamentos recetados
  • Ciertos preparados de hierbas

El aceite de CBD como posible cura para la hepatitis viral

La hepatitis viral es una infección hepática grave y contagiosa causada por un grupo de virus que se caracteriza por el daño y la inflamación del hígado. Las diferentes formas de hepatitis (A, B, C, D y E) están causadas por virus que se denominan con el mismo alfabeto que el tipo de hepatitis que causan. Por ejemplo, la hepatitis A está causada por el virus de la hepatitis A, y el virus de la hepatitis B causa la hepatitis B, y así sucesivamente.

De todas ellas, la hepatitis C no tiene vacunas y puede conducir a la cirrosis y, eventualmente, al cáncer de hígado. Los investigadores evaluaron el efecto del aceite de CBD en la prevención de la hepatitis C, así como de la replicación del virus de la hepatitis B.

El estudio publicado en Pharmacognosy Journal descubrió que la administración de aceite de CBD a diez concentraciones micromolares inhibía la replicación del virus de la hepatitis C hasta en un 87%. El aceite de CBD también provocó la muerte de las células infectadas por el virus de la hepatitis B, mientras que no afectó en absoluto a las células sanas.

Los investigadores concluyeron que la inyección de CBD tenía el potencial de mitigar tanto la hepatitis autoinmune como la viral debido a su potente acción sobre los receptores CB2.

Al inhibir las citoquinas proinflamatorias y suprimir la proliferación de las células T (células inmunitarias) que causan la hepatitis autoinmune, el CBD presenta un fuerte potencial terapéutico para tratar la hepatitis infecciosa y autoinmune.

El CBD protege contra la inflamación del hígado

El sistema endocannabinoide o SCE se refiere a un sistema biológico que está formado por un tipo de neurotransmisores (sustancias químicas en el cerebro que transmiten señales) conocidos como endocannabinoides, así como por receptores llamados receptores cannabinoides. Los endocannabinoides se unen a estos receptores que se expresan abundantemente en el sistema nervioso central y periférico.

El sistema endocannabinoide influye en múltiples procesos cognitivos y fisiológicos, como el embarazo, la fertilidad, el desarrollo postnatal y prenatal, la función del sistema inmunitario, el estado de ánimo, el apetito, la memoria, el dolor y la sensación de placer.

Los investigadores identificaron dos tipos de receptores cannabinoides: el primero, el CB1, se clonó en 1990, mientras que en 1993 se clonó el segundo receptor, el CB2. Los receptores CB1 están presentes en gran número en el sistema nervioso y el cerebro, además de en otros tejidos y órganos. El CB2 predomina en los tejidos periféricos y en las células inmunitarias.

Los investigadores también identificaron dos formas de endocannabinoides, como la AEA o anandamida y el 2-AG o 2-araquidonilglicerol. Los endocannabinoides se unen a los receptores CB1 y/o CB2 para garantizar la normalidad de las funciones fisiológicas y cognitivas.

Se cree que una deficiencia de endocannabinoides o unos niveles bajos de receptores cannabinoides causan muchas enfermedades, como el dolor, la inflamación y las afecciones autoinmunes.

El papel de los endocannabinoides en las enfermedades hepáticas, incluyendo la cirrosis y las lesiones hepáticas, ha sido ampliamente estudiado. Muchos estudios muestran que tanto los receptores cannabinoides como la concentración de endocannabinoides en los tejidos aumentan durante trastornos como el cáncer, la esclerosis múltiple, las enfermedades cardiovasculares, la enfermedad de Parkinson y el dolor crónico. La mayor eficacia de la unión de los receptores cannabinoides y la acción de los endocannabinoides contribuyen a reducir los síntomas angustiosos de estos trastornos.

Se sabe que las células no parenquimatosas y los hepatocitos (células hepáticas parenquimatosas) producen cierta cantidad de endocannabinoides. En los casos de enfermedad del hígado graso y hepatitis aguda, los niveles del endocannabinoide -anandamida- aumentan.

Las células hepáticas de los adultos expresan receptores CB1, aunque, en las lesiones hepáticas, hay una regulación al alza de los receptores CB2 y CB1 en el hígado. Hay pruebas de que el sistema endocannabinoide (SCE) está regulado al alza en las enfermedades hepáticas y afecta a la inflamación, la lesión de las células hepáticas, la formación de fibrosis, la hipertensión portal y la cardiomiopatía cirrótica.

Los estudios también indican que los endocannabinoides y la activación de los receptores CB2 tienen un papel protector en la reducción de las respuestas inflamatorias relacionadas con las enfermedades hepáticas crónicas, como la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD), la hepatitis viral y la ALD (enfermedad hepática relacionada con el alcohol).

El CBD protege el hígado contra los daños relacionados con el abuso del alcohol

Se ha establecido que el abuso de alcohol es uno de los principales riesgos de enfermedad hepática. Varias afecciones, como la fibrosis hepática, la esteatosis alcohólica, la esteatohepatitis, la cirrosis y el cáncer de hígado, están relacionadas con el abuso de alcohol. Un estudio de Adejumo et al. examinó si el extracto de cannabis tenía un efecto protector sobre el hígado en personas que abusaban del alcohol.

Los investigadores analizaron los historiales de pacientes con antecedentes de consumo abusivo de alcohol y los clasificaron en no consumidores de cannabis, consumidores de cannabis dependientes y consumidores de cannabis no dependientes. Descubrieron que los que consumían cannabis tenían menos posibilidades de desarrollar una enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ALD).

Otro estudio publicado en Free Radical Biology and Medicine fue financiado por los NIH (Institutos Nacionales de Salud) y el NIAAA (Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo).

En este estudio, los investigadores descubrieron que el cannabidiol tenía el potencial de proteger el hígado contra el daño inducido por el alcohol.

Los resultados indicaron que la administración de cannabidiol o aceite de CBD tiene una acción protectora sobre el hígado y evita la acumulación de grasas , una condición llamada esteatosis que conduce a la enfermedad del hígado graso y, eventualmente, causa un gran daño hepático. Los investigadores creen que el CBD protege el hígado al inhibir el estrés oxidativo y también al prevenir la acumulación de grasas.

El CBD protege el hígado contra los daños relacionados con el abuso del alcohol

Se ha establecido que el abuso de alcohol es uno de los principales riesgos de enfermedad hepática. Varias afecciones, como la fibrosis hepática, la esteatosis alcohólica, la esteatohepatitis, la cirrosis y el cáncer de hígado, están relacionadas con el abuso de alcohol. Un estudio de Adejumo et al. examinó si el extracto de cannabis tenía un efecto protector sobre el hígado en personas que abusaban del alcohol.

Los investigadores analizaron los historiales de pacientes con antecedentes de consumo abusivo de alcohol y los clasificaron en no consumidores de cannabis, consumidores de cannabis dependientes y consumidores de cannabis no dependientes. Descubrieron que los que consumían cannabis tenían menos posibilidades de desarrollar una enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ALD).

Otro estudio publicado en Free Radical Biology and Medicine fue financiado por los NIH (Institutos Nacionales de Salud) y el NIAAA (Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo).

En este estudio, los investigadores descubrieron que el cannabidiol tenía el potencial de proteger el hígado contra el daño inducido por el alcohol.

Los resultados indicaron que la administración de cannabidiol o aceite de CBD tiene una acción protectora sobre el hígado y evita la acumulación de grasas , una condición llamada esteatosis que conduce a la enfermedad del hígado graso y, eventualmente, causa un gran daño hepático. Los investigadores creen que el CBD protege el hígado al inhibir el estrés oxidativo y también al prevenir la acumulación de grasas.

El estrés oxidativo se refiere a una condición marcada por la inflamación y la lesión celular causada por la producción excesiva de “radicales libres”. Estos radicales libres son electrones de oxígeno singulares que son altamente inestables y se producen en el cuerpo durante el metabolismo y los procesos de producción de energía.

Como les falta un electrón en su estructura, estos radicales son altamente inestables y atacan a otras células para robarles un electrón y volverse estables. Las células sanas atacadas se vuelven entonces inestables, estableciendo así una reacción en cadena de daños en las células y el ADN.

Los antioxidantes naturales del organismo, como la superóxido dismutasa y el glutatión, pueden neutralizar estos radicales libres. Sin embargo, las condiciones de enfermedad, las lesiones, los contaminantes y una mala dieta pueden causar una acumulación excesiva de radicales libres, lo que conduce a daños en los tejidos.

El CBD tiene un potente efecto antioxidante, y algunos estudios demuestran que su efecto antioxidante es entre un 30 y un 50% mayor que el de los antioxidantes naturales más potentes, como las vitaminas C y E.

Los datos experimentales también muestran evidencias de que el CBD ofrece una amplia gama de perspectivas terapéuticas en la lucha contra el trastorno por consumo de alcohol y en la prevención de los daños hepáticos y cerebrales relacionados con el abuso del alcohol.

Los estudios demuestran que la administración de CBD ayuda a conseguir la reducción del consumo de alcohol, lo que lo convierte en un agente terapéutico viable para tratar el trastorno por consumo de alcohol. El CBD también ejerce un efecto protector sobre el cerebro y el hígado que mitiga el impacto de las enfermedades hepáticas y cerebrales inducidas por el alcohol. Los investigadores proponen el tratamiento con CBD a las personas que no son capaces de dejar o reducir el consumo de alcohol, que es una de las principales razones del desarrollo y la progresión de las enfermedades hepáticas.

El CBD, según los científicos, puede tener múltiples efectos positivos, además de la protección contra las enfermedades hepáticas. Estos efectos incluyen efectos ansiolíticos, antiepilépticos, analgésicos (alivio del dolor) y cardioprotectores.

El potencial terapéutico del CBD contra el cáncer de hígado

Un estudio realizado en 2014 por Hussein et al. y publicado en el Alexandria Journal of Medicine trató de explorar el efecto terapéutico del extracto de la planta de cannabis en el cáncer de hígado debido a la dimetilnitrosamina.

La dimetilnitrosamina (DMNA) también se llama comúnmente NDMA (N-Nitrosodimetilamina) y es un compuesto tóxico que induce el cáncer de hígado. Los pesticidas, los residuos peligrosos, el tabaco, el queso, los embutidos, la cerveza, el pescado y ciertos productos cosméticos son las principales fuentes de NDMA para los seres humanos. Los alimentos que contienen un compuesto llamado alquilamina también son fuentes, ya que la alquilamina se convierte en NDMA en el estómago.

El cáncer de hígado (hepatocelular) es uno de los principales tipos de cáncer que tienen opciones terapéuticas limitadas en las fases avanzadas. En el estudio, los investigadores descubrieron que ambas enzimas eran menores en los grupos que recibieron extracto de cannabis y concluyeron que el extracto de cannabis ejercía un efecto protector contra el cáncer de hígado en los grupos que fueron pretratados con el compuesto terapéutico antes de recibir las inyecciones de DMNA.

Los cannabinoides como el CBD inducen la “apoptosis” o muerte celular y reducen ciertas enzimas asociadas a la progresión del tumor, lo que se cree que es la vía principal de su efecto antitumoral. Esto indica el potencial del CBD como agente terapéutico para el hígado y otras formas de cáncer.

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