Beta-alanina: ¿es una pérdida de dinero?

Si bien muchos suplementos en el mercado hoy en día están diseñados para mejorar el desarrollo muscular directamente, algunos están orientados al rendimiento en un esfuerzo por mejorar la intensidad del entrenamiento, lo que con suerte resulta en las cualidades musculares elevadas que tanto se desean.

Uno de esos suplementos es la beta-alanina.

La fama de la beta-alanina está ligada a su influencia en los niveles de una molécula de proteína llamada carnosina. Esta molécula en particular está limitada por la disponibilidad del aminoácido no esencial beta-alanina y del aminoácido esencial L-histidina.

¿Por qué un aumento de carnosina es un efecto tan buscado?

Una de las principales causas de fatiga durante el ejercicio intenso es un aumento de la acidosis intramuscular, especialmente en las fibras musculares tipo II. Cuanto más aumenta el nivel de acidez en un músculo, menos potencial tiene para contraerse. Entonces, si uno puede compensar el aumento de acidez en un músculo en funcionamiento a través de un efecto amortiguador mejorado, más potencial tiene ese músculo para trabajar, por lo que dura más durante el ejercicio intenso o la actividad física.

Teóricamente, el aumento de los niveles de un agente tamponador de ácido como la carnosina mediante el uso de beta-alanina o beta-alanina combinada con otro agente tampón como el bicarbonato de sodio, puede conducir posiblemente a esfuerzos de mayor intensidad y mejores ganancias en aeróbicos y rendimientos anaeróbicos, rendimiento muscular y desarrollo muscular. Dicho esto, algunos resultados de estudios demuestran que simplemente no tiene ningún efecto beneficioso, ya sea solo o en combinación con otro agente tampón como el bicarbonato de sodio.

De hecho, una reciente investigación metaanalítica insinúa que el mayor efecto amortiguador de ácido de la suplementación con beta-alanina podría no ser un factor beneficioso para el rendimiento atlético o las sesiones de ejercicio de menos de 60 segundos. Esta noción en particular cuestiona su valor para el entrenamiento de resistencia en la zona de hipertrofia, ya que la duración de las series suele ser inferior a sesenta segundos.

Incluso la importancia del efecto amortiguador, si bien es interesante, sigue siendo un tema que se debate. Existe una investigación convincente que apunta hacia la noción de que la influencia de la beta-alanina en la capacidad de amortiguación del ácido intramuscular del cuerpo posiblemente podría mejorar el potencial de una persona para la hipertrofia muscular debido al aumento de las tolerancias de entrenamiento a intensidades más altas. Además, dependiendo de la persona, este beneficio particular sobre los niveles de carnosina puede durar de unas semanas a unos meses después del cese del uso de beta-alanina.

Curiosamente, una de las adaptaciones a las actividades anaeróbicas de alta intensidad, como el entrenamiento de resistencia, es el aumento natural del potencial de amortiguación de ácidos. De hecho, se ha demostrado que los individuos altamente entrenados tienen concentraciones más altas de carnosina en sus músculos, por lo tanto, una capacidad tampón correspondientemente mayor.

Sin embargo, el nivel natural de carnosina en un músculo puede ser limitado. Es en este campo donde se sospecha que la suplementación con beta-alanina tiene una influencia positiva en el aumento de los niveles de carnosina.

Ahora, esas son las buenas noticias. ¿Qué pasa con los efectos secundarios?

En dosis altas, se sabe que la beta-alanina causa parestesia, que es la sensación de hormigueo, picazón o entumecimiento de la piel. Si bien el efecto de parestesia es temporal y depende de la dosis de un individuo a otro, es más que alarmante que pueda provocar un síntoma extraño que está en la línea de una reacción neurológica.

El mensaje a retener en este caso es que si un suplemento de esta naturaleza puede causar este tipo de efecto secundario, es muy probable que pueda estar afectando al cuerpo de otras formas, más que solo el parámetro que está diseñado para modificar o mejorar. . Se necesita una investigación adicional en profundidad para abordar este problema tanto en el uso a corto como a largo plazo. Como tal, sería prudente esperar estudios de seguridad a largo plazo antes de contemplar la integración de beta-alanina en un protocolo de suplemento de rendimiento deportivo. Desafortunadamente, rara vez se sigue este consejo de minimización de riesgos, ya que las personas rara vez esperan hasta que haya evidencia convincente que demuestre su eficacia y seguridad.

Al final, si bien la beta-alanina es un suplemento interesante a tener en cuenta, sigue siendo especulativo. Podría ser mejor obtener la beta-alanina de fuentes naturales como carnes rojas, aves y pescado.

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