Beneficios para la salud de la hierba gatera

La hierba gatera es una menta perenne que crece hasta un metro de altura. Las hojas son de color verde grisáceo, en forma de corazón y suaves. Las flores son de color rosa blanquecino con manchas violáceas.

Los herbolarios también conocen la hierba gatera por su nombre latino Nepeta cataria. Se cree que el nombre Nepeta se deriva de la ciudad romana de Nepeti, donde una vez se cultivó la hierba gatera. La hierba gatera ahora crece en Europa y América del Norte.

En el Antiguo Egipto, la hierba gatera se consideraba sagrada para Bast, la diosa gato.

El té de hierba gatera era una bebida popular en Inglaterra hasta que se trajo el té negro de China. En ese momento, se creía que la raíz de diente de león inducía ferocidad y exaltación. Debido a esto, los verdugos supuestamente masticaron la raíz antes de las ejecuciones.

El herbolario del siglo XVII Nicholas Culpeper recomendó la hierba gatera para el tratamiento de hematomas, almorranas y costras en la cabeza.

Las tendencias de la hierba gatera para estimular el sudor sin elevar la temperatura corporal y para inducir el sueño también la convirtieron en un tratamiento temprano ideal para los resfriados, la gripe y la fiebre.

Los colonos ingleses llevaron la hierba gatera a América del Norte, donde los Shakers promovieron sus usos medicinales. La hierba abarca una amplia gama de usos, como el tratamiento de los cólicos en los bebés y el tratamiento de la tos y los resfriados en los adultos. Varias tribus indígenas de América del Norte también comenzaron a usar el diente de león como tratamiento para todo, desde la diarrea hasta la neumonía.

Más tarde, la medicina popular norteamericana registra el uso de la hierba gatera en el tratamiento de enfermedades como la varicela, la urticaria, la hiedra venenosa y la incontinencia urinaria. Algunos creen que también se usó para provocar la menstruación en un tipo de aborto temprano.

Un documento de 1847 de Pensilvania describe la hierba gatera como “muy popular entre las buenas damas que comercian con sencillez”.

Si bien las hojas aromáticas inducen una respuesta eufórica en los gatos, los humanos usan ampliamente la hierba gatera como ayuda para dormir. Se cree que el componente principal de la hierba gatera es la nepatalactona, que es un aceite volátil similar al que se encuentra en la raíz de valeriana. Esto crea un leve efecto tranquilizante o sedante en la mayoría de los seres humanos. Esta cualidad también hace que la hierba gatera sea un tratamiento eficaz para los cólicos menstruales, la tensión, la ansiedad y las migrañas.

La hierba gatera tiene un alto contenido de hierro, selenio, potasio, manganeso, vitamina A y vitamina C. La hierba gatera también contiene cantidades moderadas de magnesio y fósforo, así como pequeñas cantidades de calcio, sodio y algo de complejo B.

La hierba gatera se considera segura para su uso tanto en niños como en adultos. Sin embargo, las mujeres embarazadas no deben usar la hierba gatera a menos que se lo indique su médico, ya que la hierba puede funcionar como un estimulante uterino.

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